La Personalidad y el Estrés Crónico

in memoriam Johan Donellet

Resumen:

Estas personas tenderían a la inhibición social y a sentir emociones negativas, como la tristeza, preocupación o irritabilidad, corresponderían a la personalidad tipo D.

En las personas retraídas y propensas a ver siempre “el vaso medio vacío”, el aparato cardiovascular es más vulnerable.

Los tipos de personalidad:

Tipo A

Las personas que entran dentro de este grupo se caracterizarían por la competitividad, la sensación de urgencia y la hostilidad.

Se trata de personas que suelen sentirse sobrecargados, especialmente en situaciones muy exigentes, y que responden al estrés de manera fisiológica (por ejemplo, con un aumento de la presión arterial) y de forma agresiva.

Tipo B

Las personalidades Tipo B serían las mejor ajustadas del grupo. Por lo general tranquilas, se suelen implicar menos en situaciones estresantes.

Se trata de personas normalmente creativas y reflexivas, aunque se orientan menos hacia el logro que las anteriores.

Estas características conformarían un perfil protector de la salud, tanto mental como física, que hacen a este tipo menos propenso a enfermedades.

Tipo C

La personalidad Tipo C se caracterizaría por la represión emocional y la desesperanza. a diferencia del Tipo A, las personalidades Tipo C se muestran afables y sumisas, y tienden a reprimir las emociones negativas.

Suelen tener problemas a la hora de afrontar el estrés, y con frecuencia caen en estados depresivos.

Tipo D

Este último tipo de personalidad fue propuesto por Denollet. El Tipo D se caracterizaría por un sentimiento generalizado de angustia.

El corazón no será el centro de las emociones, como creían los antiguos y como cantan los boleros, pero sí es, por diferentes mecanismos que aún están por ser aclarados del todo, un epicentro que sufre las consecuencias de lo que pasa en el sistema nervioso.

Lo que sí parece cada vez más claro es que si estar de mal humor, triste o enojado (o todas esas cosas a la vez) pasará a ser lo normal, si estar preocupado fuera una constante aunque no hubiera motivos.

Si además resultara muy difícil compartir los sentimientos con las demás personas, nos estaríamos cargando a cuestas otro importante factor de riesgo de enfermedad coronaria o de hipertensión arterial, entre otras enfermedades crónicas que afectan al aparato cardiovascular.

La relación se sospecha desde hace tiempo, pero actualmente varios científicos intentan medir la importancia epidemiológica de este factor de riesgo, definido como una combinación entre vulnerabilidad al estrés negativo (distrés).

Todo esto se manifiesta como, una afectividad negativa (pesimismo, malhumor, sensación de infelicidad y preocupación constante) y cierta dificultad para el contacto social.

Aunque cada una de estas características de la personalidad parecen afectar al corazón también por separado, es la combinación de ambas lo que funcionaría de forma sinérgica, potenciando mutuamente sus efectos.

La personalidad tipo D (de distrés, que es el estrés relacionado con la sobrecarga de preocupaciones, más que el estrés desencadenado por el esfuerzo físico) comenzó a ser estudiada como factor de riesgo cardiovascular.

A fines de la década del noventa, aunque recién en el año 2005 el investigador Johan Denollet publicó en la revista Psychosomatic Medicine la guía DS14, que es la que se utiliza para identificar con precisión este tipo de personalidad y evaluar el grado de riesgo que puede representar para los pacientes cardíacos.

“La personalidad tipo D representa un importante factor de riesgo que los cardiólogos deberán tener en cuenta en sus pacientes, sobre todo para las enfermedades crónicas, a diferencia de la depresión, que supone otro tipo de riesgo”, aseguró en su reciente paso por Buenos Aires la doctora Angelique Schiffer.

Investigadora del departamento de Psicología Médica de la Universidad de Tilburg, Holanda, y coautora de trabajos realizados junto con Denollet sobre este tema.

Mientras la persona con depresión tiene más riesgo de sufrir un infarto agudo de miocardio, el “paciente D” es más propenso a contraer afecciones crónicas del aparato circulatorio.

El dato más significativo para demostrar su influencia es que de una población de personas hipertensas estudiada por los expertos, el 53% resultó coincidir con el perfil descrito como “D”.

“La prevalencia de esta característica de la personalidad en la población general va del 13 al 24%, según cada uno de los estudios, por eso es significativo que entre las personas con cardiopatías isquémicas haya habido de un 25 a un 36% de pacientes tipo D”, señaló Schiffer como ejemplo.

También entre el 24 y el 45% de las personas con arritmias, el 35% de los que tienen problemas en las arterias periféricas y hasta casi el 30% de los trasplantados de corazón, según dijo, podrían echarle la culpa a su “carácter D”.

Relaciones múltiples

Los estudios poblacionales realizados por estos investigadores europeos determinaron que tener una personalidad tipo D no tiene que ver con la edad, ni con la condición socioeconómica, ni con el nivel de educación formal.

No implica padecer depresión, aunque sí es un factor predisponente. También predispondría a padecer ansiedad, bajos niveles de autoestima y disforia.

Otros estudios relacionan a la personalidad D, además, con hiperactividad fisiológica, activación del sistema inmunológico y respuestas inadecuadas a los tratamientos aplicados por el cardiólogo.

Schiffer aseguró, por otra parte, que los pacientes tipo D con insuficiencia cardíaca reportan más síntomas de su enfermedad y se preocupan más por esos síntomas, pero consultan menos.

En su estudio publicado en 2005, Denollet sugiere que las personas con un alto grado de inhibición social tienden a inhibir los signos que pudieran hacer ver a los demás cómo se sienten.

Como una estrategia para contener las emociones, pero que es justamente esa inhibición la que se relaciona con una reactividad cardiovascular y con un alto grado de variación del ritmo cardíaco.

“Además de ser una relativa falencia para implementar estrategias más adecuadas para regular las emociones, el incremento de la vulnerabilidad por este estrés interpersona es, por sí mismo, una característica promotora de enfermedades”, subraya.

La inhibición social ha sido relacionada con altos niveles de catecolaminas (hormonas del estrés, entre las cuales se encuentra la adrenalina) y con aumento de la frecuencia cardíaca y de la presión arterial.

Y produce una activación del nervio simpático (regulador de los procesos vitales y otros fenómenos orgánicos) que es la que produciría su efecto sobre el sistema inmunológico, que se registra a nivel de las citoquinas, enzimas que actúan en los procesos inflamatorios.

De hecho, la especialista holandesa planteó la acción por esa vía como posible vía de reducción del riesgo desde la química. Además de una psicoterapia que ayude a ver que hay otras formas de tomarse la vida.

Para identificarse como “D”

Para conocer el grado de riesgo cardiovascular que implica cada una de las afirmaciones que conforman el test DS14, diseñado por el belga Johan Denollet en base a investigaciones clínicas con más de 2500 pacientes, es necesario conocer muchos otros datos, porque la ponderación varía según la edad, el sexo, el estado clínico y muchos otros factores.

Pero para saber cuán cerca se está de la “personalidad tipo D” y empezar a pensar cómo cambiar de estilo de vida, las 14 afirmaciones –cada una de las cuales deberá ser calificada con sinceridad como “falsa”, “casi falsa”, “neutra”, casi verdadera” o “verdadera” según sea el caso– son las siguientes:

Establezco contacto fácilmente cuando conozco gente.

A menudo, “me ahogo en un vaso de agua” por asuntos insignificantes.

Suelo hablarle a extraños.

A menudo me siento infeliz

Me irrito con frecuencia.

En las relaciones sociales a menudo me siento inhibido.

Tengo una visión pesimista de las cosas.

Me cuesta iniciar una conversación.

Frecuentemente estoy mal de ánimo.

Soy una persona cerrada.

Prefiero poner distancia respecto de los demás.

A menudo me encuentro preocupado por algo.

A menudo me siento decaído.

No encuentro cosas apropiadas de las que hablar al socializar.

Conclusiones:

No se debe confundir con lo que algunos llaman el factor D, de la personalidad.

Dentro de los estudios de personalidad, ha surgido el término personalidades oscuras (dark personalities), para referirse a personas que tienen rasgos que resultan dañinos para la sociedad, aunque no lleguen a constituir un trastorno.

El concepto “triada oscura” fue creado por Paulhus y Williams en su artículo de 2002, para definir la tendencia al conflicto y a la explotación en las relaciones interpersonales.

La combinación de narcisismo, psicopatía y maquiavelismo conformarían esta tríada. Aunque estos tres rasgos comparten características comunes, cada uno de los tres aportan información sobre las características de una persona nociva, pero puede ser rasgos comunes a una personalidad patológica evidente o solo subclínica.

Actualmente existen otros estudios modernos sobre los patrones de personalidad (por ejemplo, personalidades de Eneagrama), no obstante, el manual DSM ( Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, DSM) es el recomendado por la OMS (Organización Mundial de la Salud) para clasificar y diagnosticar los trastornos mentales.

En el se describen los distintos tipos de personalidad según los modelos descritos por Theodore Millon.

Se basa en el funcionamiento del individuo como modos preferentes de percibir,sentir, pensar, actuar y relacionarse con otros, e incluyen tanto las estrategias normales de funcionamiento personal, así como sus contrapartes patológicas.

Representa un patrón profundamente arraigado en el individuo, compuesto por cogniciones, afectos y conductas, que persisten por largos periodos de tiempo, donde el aprendizaje por experiencia y las disposiciones biolgicas son importantes.

Referencias:

-Revista de investigación en personalidad.La tríada oscura de la personalidad: narcisismo, maquiavelismo y psicopatía.Delroy L Paulhus Kevin M Williams.Volumen 36, Número 6 , 12/ 2002.

Cloninger, SC. (2003). “Teorías de la Personalidad”. Prentice Hall Mexico.

– Johan Denollet (January-February 2005). DS14: standard assessment of negative affectivity, social inhibition, and Type D personality. Psychosomatic medicine 67 (1): 89–87.

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